[Space Tourism] Interview with CUHK「堅離地」旅遊

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#太空旅遊 10年內起程?】 每當閱讀探索宇宙的報道時,大家有沒有想過,有朝一日可以飛上太空,親眼目睹那片浩瀚星海?這個想法絕非痴人說夢話!外界認為,2021年是私人太空旅遊元年,因為本年內已有三間美國私人企業成功把非專業太空人送上太空,而在不久的將來,香港人也會有太空旅遊的機會。

發起太空旅遊研究的 #中大酒店及旅遊管理學院 #尹振英教授,於今年4至5月期間做了一個有關太空旅遊的大型網上問卷調查,學院更在今年9月推出全港首個「#特色旅遊」(#SpecialtyTourism)課程,尹教授為設計課程內容提供不少意見,期望該課程引領學生探討太空旅遊的可行性。

不論你想做太空遊客、太空船駕駛員,還是太空導賞員,都需要對太空有基本認識,我們這次就邀請了尹教授來分析「真‧平民太空旅遊」的發展與可能。 問:你認為發展太空旅遊,需要甚麼配套? 答:現時主要是美國的私人企業正在積極發展太空旅遊,其中一個基本條件是土地,由於衝出 地球必須依靠火箭推進,因此要有大面積土地建立火箭發射站,美國正好擁有足夠的土地資源,以發展太空旅遊。

另一項必要的配套項目就是訓練中心,眾所周知,現時人類上太空前需要經過訓練,以適應太空的無重環境,雖然對太空旅客的要求不必這麼苛刻,但基本訓練和教授危機應對資訊,也是為了保障旅客安全。

最後一項配套,亦是暫時最急需發展的,便是人力資源。若想整個太空旅遊業全面發展,必先建立完整的產業鏈,每個環節則需要大量人材配合,例如訓練中心內需要醫療人員和訓練員,前者負責評估太空旅客的心理和身體狀況,後者根據評估而制定訓練計劃;太空穿梭機需要駕駛員和機艙服務員,還有太空導遊負責講解行程。另外,消息指有企業將於2027年建立外太空酒店,提供一系列娛樂飲食服務,屆時將需要各式各樣從業員在太空工作。 問:你認為現時市場對於太空旅遊的需求有多大?

答:雖然暫時未有太多數據可解答這問題,不過我在今年4月至5月期間,做了一個大型網上問卷調查,訪問了中國內地及美國合共近1900人,了解兩地民眾對太空旅遊的看法。根據調查結果顯示,內地人(>8分)比美國人(>6分)對太空旅遊較感興趣(滿分為10分),尤其以年輕人的興趣更大。即使現時全是美國企業發展太空旅遊,但結果反映中國內地市場的潛力不容忽視。

太空旅遊的成本絕對影響市場需求,美國維珍銀河太空旅遊在今年8月公布最新的太空旅行機票票價,從每位25萬美元上調至45萬美元(約351萬港元),雖然索價不菲,但沒有窒礙市民探索太空的興趣,至今有六百多人報名參與。然而,我認為若想普及太空旅遊,未來需要把成本下降至30至50萬港元(約一輛普通私家車的售價),那麼即使要分期付款,不少民眾也負擔得來,他們亦絕對想體驗這「一生人一次」的特別旅程。 問:根據你的觀察,預計太空旅遊未來將如何發展?

答:現時談及太空旅遊,不少人也認為我在說笑。不過,我預計在未來10年,科技會發展得更為完善,相信亦會有更多企業參與,大大降低前往太空的門檻,因此我對太空旅遊的發展前景頗樂觀。其實太空旅遊只是太空發展的其中一環,相關技術如人造衛星、火箭、太空船等等,整個地球的經濟發展也可同時受惠。

與此同時,不少人也關注太空的可持續發展問題,例如太空垃圾回收處理、劃分太空領域等,各國也需要為這些事情制定規則,並共同遵守,才可保障太空發展未來。話雖如此,大家現在仍處於探索階段(exploratory period),可待太空發展漸趨成熟,再仔細討論以上問題。 問:承上題,太空旅遊對全球旅遊業發展有何影響?

答:我認為這影響會是正面的。假如太空旅遊上了軌道,即是代表太空科技也已經發展成熟,而這些技術絕對可應用在其他層面。舉個例子,將來可以把太空穿梭機的技術,運用在載人交通工具上,令點對點運輸更為快捷便利,這也可以推進旅遊業的發展。

除了旅遊業,不少與太空相關的行業亦會受帶動發展,例如研發太空食物已是一個龐大的產業鏈,從種植、加工、包裝、以至運輸等,涉及不同層面的技術,帶來大量就業機會。

問:太空旅遊對香港的發展前景有何影響?香港人如何參與其中?

答:早於2009年,一間香港企業已取得美國維珍銀河太空旅遊的獨家銷售代理權,為香港及鄰近亞洲國家和地區的唯一指定銷售代理旅行社,此舉令香港成為太空旅遊業的「先頭部隊」,能吸引一眾願意花錢衝出地球的消費者,成為他們的中轉站。

其次是大批內地民眾對太空旅遊躍躍欲試,相信內地企業在短期內亦會開始發展這行業,香港作為連接國際和內地的橋樑,絕對有足夠人材及經驗,可以負責對外宣傳和中介工作,讓更多人一嘗在無重空間漂浮的難忘滋味。

與此同時,中大首創的「特色旅遊」課程已經開課,邀請業內專家向同學分享開辦太空旅遊的經驗和未來前景,亦要求同學分組合作,發揮創意去設計太空旅遊的行程,推動香港新一代參與太空發展。